[[langBar]]

La Reproduction chez les tortues

La reproduction chez les tortues

Chez les tortues, les sexes sont assez distincts et le dimorphisme sexuel est visible notamment au niveau de la forme de la dossière : l'écaille supracaudale du mâle rentre vers l'intérieur pour dissimuler une queue plus longue que celle de la femelle. On remarque également que le plastron est creux chez la plupart des mâles.

Chez les tortues méditerranéennes, les femelles sont sensiblement plus grosses que les mâles, c’est le contraire chez les tortues dites « exotiques »: c’est le mâle qui est plus gros que la femelle, mis à part quelques exceptions comme la tortue léopard.

Télécharger la fiche des différences entre mâle et femelle


Pour la plupart des espèces, la reproduction est saisonnière.
Les accouplements s'effectuent au printemps après l'hibernation.
Cette période varie sensiblement d'une espèce à l'autre : elle commence au début d'avril, se ralentit vers la fin juin et reprend dans le courant du mois d'août, pour se terminer fin septembre.

Chez les tortues terrestres :

L'accouplement est précédé d'une parade nuptiale au cours de laquelle le mâle peut s'avérer assez agressif, pouvant occasionner de graves lésions à la femelle.
Lors du rituel nuptial, le mâle poursuit la femelle, l'éperonne avec sa carapace et après l'avoir immobilisée, la féconde.

Chez les tortues aquatiques :

L'accouplement s'effectue dans l'eau, souvent en profondeur, la nuit et au petit matin. Là encore, la reproduction est précédée d'une parade nuptiale : les mâles nagent autour des femelles puis se placent devant leur museau qu'ils chatouillent en faisant vibrer rapidement leurs très longues griffes, puis ils montent ensuite sur la dossière de la femelle.

Chez les espèces aquatiques et terrestres, lors de la copulation, le mâle s'agrippe aux bords antérieurs ou postérieurs de la carapace de sa partenaire. Pendant cette phase, il émet souvent des sons (on parle pour certaines espèces de vocalises).

Remarque : Les femelles sont capables de stocker les spermatozoïdes dans une poche pendant quelques années (4-5 ans) après l'accouplement, permettant ainsi la fécondation des œufs de plusieurs pontes.

La ponte :

Deux à trois semaines après l'accouplement, la femelle recherche un lieu de ponte propice à une incubation idéale des œufs.

Toutes les tortues, qu'elles soient terrestres ou aquatiques, disposent leurs œufs dans un trou creusé dans le sable ou la terre avec leurs pattes postérieures. La profondeur varie en fonction de la longueur des pattes postérieures des femelles.

Certaines femelles se servent du liquide excrété de leur vessie pour ameublir le substrat et ainsi favoriser le creusement.

La femelle, une fois ses œufs disposés, rebouche le trou. Pour cela, elle utilise ses pattes postérieures qui, par de larges mouvements circulaires, ramènent des feuilles sèches, des herbes, des brindilles au-dessus du nid. L'ensemble est associé à la terre environnante et rend le nid quasi indécelable à l'œil nu.

Chez les tortues méditerranéennes, l'opération dure entre deux et trois heures. Chez les tortues tropicales, la ponte peut être beaucoup plus longue.
Il n’existe aucun soin parental chez les tortues : une fois la ponte terminée, la femelle s'en va. Il n'existe qu’une seule espèce qui protège son nid contre les prédateurs. Il s’agit de la tortue brune de Birmanie (Manouria emys).

Le nombre de pontes dépend autant de l'espèce que de l'animal. Le nombre et la grosseur des œufs dépendent également de l'espèce, de la taille, de l'âge de la femelle, mais aussi du nombre de pontes.

Dictionnaire

Utilisation des cookies sur ce site

Les cookies sont nécessaires pour le bon fonctionnement de ce site !

Conformément à la loi, nous vous informons qu'afin d'améliorer votre expérience, nous utilisons des cookies pour conserver les informations de connexion et fournir une connexion sûre, collecter les statistiques en vue d'optimiser les fonctionnalités du site et adapter le contenu à vos centres d'intérêt. Cliquez sur `Accepter et continuer` pour accepter les cookies et poursuivre directement sur le site ou cliquez sur `Cookies & Traceurs: que dit la loi ?` sur le site de la CNIL.


ACCEPTER ET CONTINUER En savoir plus...