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L'hibernation des tortues

L'hibernation / Estivation

Il s’agit d’une réponse aux contraintes environnementales occasionnées par la saisonnalité.

Dans leur milieu naturel, l'activité des tortues est déterminée par la température de l'air et de l'eau : on parle dans ce cas d'animaux ectothermes (improprement appelés animaux à sang froid).

En réalité, l'énergie solaire ainsi que la photopériode vont être déterminantes dans le déplacement des individus aussi bien dans leur milieu naturel qu'en captivité : ainsi les tortues se déplaceront d'endroits plus chauds vers des emplacements plus frais et inversement.
Ce comportement leur permet de réguler leur température corporelle.

Cependant, lorsque la température ambiante devient hostile (trop élevée ou trop basse), l'animal va passer en état de vie ralentie et réduire de ce fait toutes ses activités (nourriture, digestion, déplacement, accouplement...).

Dans le cas de températures trop basses, on parle de léthargie ou d'hibernation.
Dans le cas de températures trop élevées , on parle d'estivation.

Chez les tortues aquatiques :

L'hibernation peut avoir lieu en extérieur, par exemple dans une mare, ou à l'intérieur, dans une pièce non chauffée, dans un container avec de l'eau ou un substrat humide. Pour hiberner sous l'eau, les tortues aquatiques aspirent de l'eau par le cloaque et la partie terminale de leur intestin fonctionne comme une branchie. Grâce à ce procédé, les tortues peuvent ainsi récupérer l'oxygène qui leur servira à passer tout l'hiver au fond du bassin!

Chez les tortues terrestres

Les tortues terrestres ont aussi besoin de la chaleur du soleil. En période de canicule ou en saison hivernale, la chaleur du soleil n'est plus adaptée, les tortues entrent en léthargie, période durant laquelle leur température corporelle, leur fréquence cardiaque, et leur rythme respiratoire diminuent. Lorsque les conditions climatiques atteignent un point critique à leur survie, les tortues commencent à creuser le sol et s'enterrent. Par exemple sous nos climats, l'hibernation est induite par une baisse de la température diurne et une diminution du nombre d'heures de lumière.
Remarque : La température de l'environnement à laquelle l’animal est exposé durant cette période de vie ralentie doit être comprise entre 4 et 10 degrés.
Dans la nature, la durée de l'hibernation dépend du climat et de la latitude. Pour des animaux élevés en captivité, la taille, l'âge et l'état de santé général sont également à prendre en compte.

Comment faire hiberner ma tortue ?

Si votre tortue vit dans des conditions idéales, c'est-à-dire à l'extérieur dans un jardin, elle se mettra d'elle-même en hibernation dès que température et luminosité baisseront. Assurez-vous toutefois que votre tortue ait à disposition un abri (morceau de liège, cabane en bois) dans lequel vous pourrez rajouter des feuilles sèches ou de la paille afin de l'isoler du froid.

Si vous ne voulez pas prendre le risque de faire hiberner votre tortue en extérieur, vous pouvez la faire hiberner dans des conditions contrôlées, c'est-à-dire dans une cave ou un garage, où la température sera comprise entre 4 et 10 degrés. Placez votre tortue dans une caisse remplie de terre et de paille et assurez vous que la pièce reste sombre durant toute la durée de l'hibernation.

Certaines personnes ne font pas hiberner leur tortue par crainte de les perdre. Nous le déconseillons fortement car l'hibernation fait partie du cycle de vie des tortues, et c'est notamment cette période de léthargie hivernale qui déclenche l'ovulation chez les femelles. Sachez également qu'une tortue qui n'hiberne pas grandira plus vite qu'une tortue qui hiberne.

Dictionnaire

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